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Historia de Android

Android es el sistema operativo más utilizado en telefonía móvil a día de hoy, pero lo cierto es que no siempre fue así. La compañía lanzó su primera versión de Android en 2003, y desde entonces han estado luchando por conseguir el mayor número de usuarios posibles.

Por supuesto, hoy en día es más que sabido que Android es sinónimo de fluidez y seguridad, pero no siempre ha sido así. Vamos a darle un repaso a la historia de Android, desde sus orígenes hasta los planes que tiene Google para este 2014, además de ver los terminales más relevantes de cada generación.

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Año 2003, la creación de Android Inc.

Android Inc. fue fundada en Octubre de 2003 por Andy Rubin, Rich Miner, Nick Sears y Chris White. Sus intenciones iniciales eran las de desarrollar un sistema operativo inteligente, que tuviese en cuenta la localización y los gustos de su propietario y actuase en consecuencia.

Al principio, este sistema operativo estaba enfocado a cámaras de fotografía digitales, pero al darse cuenta de que el mercado de telefonía móvil no estaba tan explotado como podría, decidieron dividir los esfuerzos y producir también un sistema operativo para móviles que compitiese con Windows Mobile y Symbian, muy fuerte por aquel entonces.

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Año 2005, Google compra Android Inc.

Tras dos años de trabajo, Google se interesó por Android Inc. y su trabajo y decidió adquirir la compañía, para así poder tomar partido en el desarrollo y la toma de decisiones relacionadas con el sistema operativo que estaban desarrollando. Andy Rubin, Rich Miner y Chris White decidieron seguir con el proyecto, además de algunos trabajadores que tenía la compañía, y pasaron a trabajar para Google.

Lo cierto es que poco se sabía por aquel entonces de lo que Google y Android Inc. estaban desarrollando, aunque debido a la naturaleza de Android Inc., se comenzó a especular que Google podría sacar al mercado un sistema operativo para móviles en un futuro próximo.

Año 2007, un cambio de rumbo

La salida al mercado del iPhone en el año 2007 fue un toque de atención para Google. En ese momento, contaban con un prototipo de sistema operativo que funcionaría en un móvil con un teclado QWERTY, muy similar a una BlackBerry.

Comenzó entonces una carrera a contrarreloj para cambiar parte del código del sistema operativo y poder adaptarlo a un móvil con pantalla táctil, para así poder competir con Apple, el cual había ganado muchísima popularidad con el iPhone.

Un poco más adelante ese mismo año, la Open Handset Alliance, formada por compañías como Google, Sony, HTC, Samsung, T-Mobile, Sprint Nextel, Texas Instruments o Qualcomm anunciaron que estaban trabajando en un mismo objetivo: un sistema operativo abierto para una plataforma móvil.

Ese mismo día, Android presentó su primero producto: un sistema operativo basado en Linux 2.6.

Año 2008, Android 1.0 Apple Pie

El 22 de Octubre del año 2008 salió al mercado el HTC Dream, el primer smartphone con el sistema operativo Android 1.0 Apple Pie. En apenas 6 meses, el HTC Dream vendió más de 1 millón de terminales en Estados Unidos, y unos 100.000 terminales más en Reino Unido.

android 1.0 Historia de Android

Android 1.0 Apple Pie era una versión muy sencilla de Android que no preocupó en exceso a sus competidores en aquel momento, aunque lo cierto es que incluía algunas de las características que aún se utilizan en versiones de Android posteriores y que son características de este sistema operativo, como:

  • Un menú desplegable para las notificaciones.
  • La posibilidad de contar con widgets (accesos directos) en el escritorio.
  • Integración con Google Mail (Gmail), Google Contacts y Google Calendar.
  • Navegador, Google Maps, Google Talk, soporte para cámaras y reproductor de Youtube.
  • Android Market, con un catálogo de aplicaciones completamente gratuitas.

Año 2009, Android 1.1 – 1.5 – 1.6 – 2.x

Android 1.1 Banana Bread

En Febrero de 2009, poco después del primer lanzamiento de Android al mercado, Google nos sorprendía con el lanzamiento de Android 1.1 Banana Bread. Esta versión de Android apenas introdujo cambios, y fue más bien una versión dedicada a arreglar fallos y bugs de Android 1.0 Apple Pie.

Eso sí, la única cosa que se añadió en Android 1.1 Banana Bread fue algo que potenció el sistema operativo: las actualizaciones automáticas.

android 1.1 Historia de Android

Android 1.5 Cupcake

Para dar salida a esta nueva herramienta, Google lanza en Abril de 2009 su siguiente versión: Android 1.5 Cupcake. A esta altura fue cuando comenzó a calar el hecho de que Google iba a utilizar nombres de postres para sus versiones de Android, además de que la salida sería en orden alfabético.

En Android 1.5 Cupcake nos encontramos con algunas novedades muy utilizadas aún a día de hoy:

  • Teclado táctil desplegable QWERTY con predicción de escritura en la pantalla.
  • La introducción de un widget de escritorio de Google para realizar búsquedas rápidas por Internet.
  • Bluetooth.
  • La aplicación Camcorder para grabar y reproducir vídeos.
  • Una interfaz mejorada para grabar y reproducir vídeos.
  • Una mejora del portapapeles.
  • SDK, el cual permitió el desarrollo de aplicaciones por parte de terceros.

Los smartphones que salieron a la venta con Android 1.5 Cupcake de fábrica fueron el HTC Magic y el HTC myTouch 3G, aunque sólo en Estados Unidos. Su precio y sus novedades le llevaron a volver a vender más de 1 millón de terminales en 6 meses.

android 1.5 Historia de Android

Android 1.6 Donut

En Septiembre de 2009 aparece Android 1.6 Donut, una pequeña actualización que incluía un buen número de mejoras en la interfaz Android. Pero además, Android 1.6 Donut realizó cambios en el núcleo del sistema operativo para mejor:

  • Se añadió un soporte para CDMA/EVDO, VPN y 802.1x, el cual amplió el alcance de mercado de Android.
  • Se modificó el sistema operativo para añadir compatibilidad con diferentes resoluciones de pantallas.
  • Se añadió un motor de búsqueda de Internet y en el dispositivo integrado.
  • Se re-diseñó la interfaz de la aplicación de la cámara.
  • Nuevo diseño de Android Market.

Con soporte de Android 1.6 Donut, salió al mercado el Motorola Droid, pensado para competir con el iPhone. Su éxito fue rotundo, y en una semana se vendieron más de 250.000 terminales en Estados Unidos. Aquí es cuando la popularidad de Android se hizo patente.

android 1.6 Historia de Android

Android 2.x Eclair

Siguiendo con el ritmo acelerado de Android, en Noviembre de 2009 salió a la luz Android 2.x Eclair, pensada y adaptada para terminales con un tamaño un poco mayor. Además, se introdujeron algunos cambios interesantes en la forma de funcionamiento del sistema operativo:

  • Soporte para multicuentas de usuario en un mismo terminal.
  • GPS gratuito a través de Google Maps Navigation.
  • Navegador de Internet actualizado con soporte para HTML5.
  • Introducción de la función “Text to Speech”.
  • Zoom digital en la cámara.
  • Pantalla de desbloqueo nueva.
  • Compatibilidad con Microsoft Exchange.
  • Soporte para más pantallas.

Los fabricantes utilizaron tanto la versión Android 2.0 Eclair como la versión Android 2.1 Eclair, aunque la 2.1 fue algo más popular.

android 2.0 1024x436 Historia de Android

Año 2010, el nacimiento de los Nexus

En Enero de 2010, Google lanzó al mercado su primer terminal Nexus, el cual contenía una versión “limpia” de Android y estaba construido por una compañía externa. Este primer Nexus fue realizado en colaboración con HTC, y se llamó el HTC Nexus One.

Poco después, HTC sacaba al mercado el HTC Desire y el HTC Wildfire. Por aquel entonces, HTC era prácticamente el único fabricante que utilizaba Android, aunque eso estaba por cambiar, puesto que Samsung se interesó por Android y sacó al mercado el Samsung Galaxy S, el cual fue un éxito e hizo que Android superase a iOS por primera vez.

Android 2.2 Froyo

En Mayo de 2010 veía la luz la siguiente versión del sistema operativo: Android 2.2 Froyo. El primer teléfono en recibir la actualización fue el HTC Nexus One, dejando claro que Google iba a dar prioridad a sus terminales Nexus en las actualizaciones de software. Android 2.2 Froyo incluía algunos cambios interesantes:

  • Pantalla de inicio completamente re-diseñada.
  • Galería de imágenes nueva.
  • La opción de hacer tethering.
  • Pantalla de desbloqueo mediante código PIN.
  • Grabación de vídeo en calidad 720p.
  • Mejora en la velocidad del sistema operativo.
  • Soporte para Flash 10.1.
  • Motor JavaScript V8 de Chrome utilizado en el navegador.

En 2010 salieron a la luz las primeras tablets equipadas con Android, incluyendo la Samsung Galaxy Tab original. La idea de Samsung era competir directamente con el iPad de Apple.

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Android 2.3 Gingerbread

En Diciembre de 2010 Google lanzó la última actualización del año: Android 2.3 Gingerbread. Esta versión de Android supuso una revolución que la llevó a ser la versión de Android más utilizada en el mundo. Sorprendentemente, a día de hoy es la segunda versión más utilizada de Android, sólo por detrás de Android 4.x Jelly Bean. Los cambios de Android 2.3 Gingerbread fueron los siguientes:

  • Nuevo diseño estético más moderno.
  • Compatibilidad con pantallas de mayor tamaño y resoluciones más altas.
  • Soporte para conexión NFC.
  • Teclado mejorado.
  • Soporte para cámaras de fotografía frontales.
  • Sustitución de sistema de archivos YAFFS por el sistema ext4.

Al mismo tiempo, Google y Samsung sacaron a la venta el Google Nexus S, un terminal completamente táctil y el primero en retirar la bola de navegación de la carcasa.

android 2.3 Historia de Android

Año 2011, Android 3.x – 4.0

Android 3.x Honeycomb

A estas alturas, Android ya era un sistema operativo para móviles ampliamente reconocido, y con la mejora y ampliación del mercado de tablets, se sacó una versión específica para este tipo de terminal: Android 3.x Honeycomb. Esta versión simplemente adaptó la interfaz de los teléfonos móviles a las tablets, y solamente era compatible con tablets. Posteriormente, se actualizaron a Android 3.1 Honeycomb y Android 3.2 Honeycomb, con mejoras en fallos y bugs.

En el CES 2011 se presentó la tablet Motorola Xoom, siendo esta la primera tablet equipada con Android 3.x Honeycomb, considerada como una de las mejores tablets del momento.

android 3.0 Historia de Android

Android 4.0 Ice Cream Sandwich

Varios meses más tarde, en Octubre de 2011, aparecía Android 4.0 Ice Cream Sandwich. Esta versión del sistema operativo estaba basada en Android 3.x Honeycomb pero optimizada para ser utilizada en smartphones. Gracias a esta actualización, Android superó a BlackBerry en el mercado de los smartphones y se convirtió en el líder mundial de sistema operativo móvil utilizado.

Os dejamos algunas de las mejoras que incluyó Android 4.0 Ice Cream Sandwich:

  • Interfaz Holo.
  • Sistema de multitarea mejorado.
  • Sistema de notificaciones mejorado.
  • Nuevo diseño para la pantalla de inicio.
  • Posibilidad de transferir datos mediante NFC.
  • Desbloqueo del smartphone mediante reconocimiento facial.
  • Captura de pantalla.
  • Soporte MKV.
  • Soporte Stylus (lápiz táctil).
  • Nuevas aplicaciones de correo electrónico y calendario.

Ese mismo mes se presentó el Samsung Galaxy Nexus, el tercer miembro de la familia Nexus.

android 4.0 Historia de Android

Año 2012, llega Android 4.1 Jelly Bean

Llegados a este punto, el lanzamiento de versiones de este sistema operativo es más pausado, y en 2012 sólo sale a la luz Android 4.1 Jelly Bean. Eso sí, los cambios que introdujo en el sistema operativo y su flexibilidad le han colocado como la versión de Android más utilizada del momento:

  • Introducción de Google Now, el asistente de voz de Google.
  • Introducción de navegador Google Chrome.
  • Mejora del rendimiento del sistema (Project Butter).
  • Búsqueda mediante el uso de la voz mejorada.
  • Mejora de las notificaciones interactivas del escritorio.
  • Re-ajuste del tamaño de los widgets.
  • Mejora en la predicción de escritura.
  • Posibilidad de dictado de voz.

Google se lanzó a la construcción de tablets durante el 2011. Su primera tablet fue la Asus Nexus 7, disponible sólo a través de Google Play.

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En Noviembre de 2012 se actualiza la versión de Android Jelly Bean de la 4.1 a la 4.2, introduciendo mejoras en el rendimiento y pequeños cambios en la interfaz:

  • Nuevo panel de control.
  • Posibilidad de acceso a widgets desde la pantalla de bloqueo.
  • Soporte para streaming de vídeo y audio.
  • Soporte para más de un usuario en el mismo terminal.
  • Captura de fotografías de 360º.
  • Introducción de Gesture Mode para personas invidentes.
  • Re-diseño del reloj y de sus widgets.

Por la misma fecha, sale a la luz el Google Nexus 4 de la mano de LG y la tablet Nexus 10, la primera tablet de 10 pulgadas del mercado. Queda claro que Google tiene un interés en la producción de smartphones y tablets con sistema operativo “limpio” con la colaboración de distintas empresas.

Año 2013, Android 4.3 – 4.4

Android 4.3 Jelly Bean

A mediados de año, en Julio de 2013, Google anuncia que sacará al mercado una última versión de Android 4.3 Jelly Bean, pensada para dar soporte a juegos y corregir algunos fallos. Lo cierto es que pese a no introducir demasiados cambios, su uso está muy extendido:

  • Mejora en el soporte multiusuario y multiperfil.
  • Compatible con TRIM.
  • Bluetooth Smart.
  • Introducción de Google Games.
  • Localización de Wi-Fi mejorada.
  • Soporte para OpenGL ES 3.0.

Al mismo tiempo que la salida al mercado de Android 4.3 Jelly Bean, se actualizó la tablet Nexus 7, con una reducción en el tamaño, una mejora en las prestaciones, pantalla FullHD y soporte LTE.

android evolucion 2 Historia de Android

Android 4.4 KitKat

En Septiembre de 2013 se anunció la muy esperada versión de Android 4.4 KitKat. Originalmente, se había rumoreado mucho sobre si el siguiente nombre sería Key Lime Pie, pero parece que Google cedió a favor de KitKat tras llegar a un acuerdo con Nestlé.

La parte positiva de Android 4.4 KitKat es que está pensada para ser la versión unificadora de Android. A día de hoy hay muchas versiones de Android y son muy dispares, pero Google pretende que desde ahora, cualquier tipo de terminal que salga al mercado venga con Android 4.4 KitKat. Sus mejoras son:

  • Compatibilidad con terminales desde 512 MB de memoria RAM.
  • Reducción del consumo de batería.
  • Reducción de requisitos de hardware para funcionar.
  • Añadido de QuickOffice.
  • Incluye servicios de almacenamiento en la nube como Google Drive y Box.
  • Soporte para infrarrojos (posibilidad de utilizar el móvil como mando de la televisión).
  • Captura de pantalla en vídeo.
  • Aplicaciones desplegadas en pantalla completa.

Al mismo tiempo que se presentaba Android 4.4 KitKat, había una presentación del Google Nexus 5, el siguiente Nexus, y el cual está basado en el LG G2, aunque con un precio de salida al mercado mucho más reducido, como suele ser con los terminales de la familia Nexus.

android 4.4 Historia de Android

Año 2014 y cuota de mercado de Android

Al principio del 2014, podemos decir que la evolución de la historia de Android ha sido bastante espectacular, y desde luego parece ser un sistema operativo que ha llegado para quedarse.

Su cuota de mercado es la más alta del momento, pero lo interesante está en ver qué versiones de Android cuentan con qué cuota de mercado dentro de la compañía

android estadisticas Historia de Android

  1. Android 4.1.x Jelly Bean -> 35.5%
  2. Android 2.3.x Gingerbread ->20%
  3. Android 4.2.x Jelly Bean -> 16.3%
  4. Android 4.0.x Ice Cream Sandwich -> 16.1%
  5. Android 4.3 Jelly Bean -> 8.9%
  6. Android 4.4 KitKat -> 1.8%
  7. Android 2.2 Froyo -> 1.3%
  8. Android 3.2 Honeycomb -> 0.1%

Como se puede observar, el mercado está prácticamente ocupado por Jelly Bean, aunque Gingerbread cuenta aún con una cuota muy importante. Sorprende el hecho de que KitKat no está siendo demasiado utilizado, aunque cabe destacar que la mayoría de las compañías aún no han hecho las actualizaciones pertinentes. Si quieres saber qué terminales actualizarán a Android 4.4 KitKat, te proporcionamos una lista:

Acceder a qué terminales actualizarán a Android 4.4 KitKat

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Google ha anunciado la nueva versión de su sistema operativo Android que llega así a la versión 4.4 bautizada como KitKat y que traerá un cambio total de estética así como un gran cambio en la integración de servicios y subprocesos. Vamos a analizar los diferentes cambios que Android 4.4 KitKat nos ofrece detalladamente, para que así podáis valorar las ventajas de contar con la última versión de Android.

Interfaz de Android 4.4 KitKat

Uno de los mayores cambios de Android 4.4 KitKat ha sido realizado en la interfaz Holo. La estética es notablemente más sencilla y limpia y los colores corresponden a una gama más neutral y agradable. Esto se nota especialmente en el cambio que se ha realizado a algunos de los iconos y botones con efectos azules, los cuales han pasado a ser grises, evitando así un gran contraste de colores entre el escritorio y los botones de la interfaz y los colores de las aplicaciones.

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También notaremos un cambio relacionado con aquellas aplicaciones que requieran utilizarse a pantalla completa y las cuales no necesiten botones físicos para funcionar, sino virtuales. Hay dos nuevos modos de ver estas aplicaciones en pantalla completa: Reclinarse o Inmersivo.

El modo Reclinarse es simplemente una nueva forma de llamar a la pantalla completa de Android que se lleva viendo desde la salida al mercado de Android 4.0 Ice Cream Sandwich. Al pulsar cualquier lugar de la pantalla mientras se utiliza este modo, se desplegarán barras informativas de la aplicación que estemos utilizando.

Por otro lado, el modo Inmersivo está pensado para ser utilizado con aplicaciones de juegos y de lectura. Al deslizar el dedo por la pantalla, se realizarán acciones directamente en la aplicación que estemos utilizando.

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Otra herramienta que utiliza Android 4.4 KitKat para dar de sí la pantalla lo máximo posible son las barras translúcidas. Estas sustituyen a las típicas barras opacas de las aplicaciones que nos proveen con información sobre lo que estamos viendo. Puede parecer un cambio mínimo, pero las barras translúcidas dan una sensación de pantalla completa y de que se puede ver más que antes.

Iconos de la barra de notificaciones

Ahora, los iconos que vemos en la barra de notificaciones (el icono de Wi-Fi, el de la batería, el de la cobertura, etc.) pasan de ser en color azul (un color introducido en Android 4.0) a ser de color blanco.

Además de esto, no podremos ver las flechas de tráfico de datos, lo que nos limita a la hora de saber si la conectividad a la red de datos móviles es correcta o no.

Si queremos saber si la conectividad es la correcta, debemos ir a la barra de Ajustes rápidos. Ahí, basándonos en el color de los iconos, sabremos si todo va correctamente o no. El color blanco significa que todo funciona bien, mientras que el color naranja significa que hay algún tipo de problema en la conectividad.

NFC

El sistema NFC permite que dos dispositivos Android con NFC compartan información con tan sólo tocarse. Pero no sólo eso, sino que también es posible realizar pagos con nuestros dispositivos Android a través del sistema de conectividad NFC.

wifi android Historia de Android

Por eso, desde Google quieren asegurarse de que aquellas transacciones que se realicen mediante NFC son completamente seguras, y para Android 4.4 KitKat han introducido mejoras en el sistema de NFC. Estas se han traducido en un nuevo sistema llamado Host Card Emulator (HCE) el cual está programado para proporcionar seguridad en pagos, tarjetas de acceso a edificios y oficinas, pases de transporte o cualquier tipo de servicio personalizado que funcione con NFC.

Eso sí, de momento el sistema HCE sólo emula tarjetas de identificación ISO 7816 con el protocolo ISO 14443-4.

Imprime cuando quieras

Esta nueva herramienta te resultará extremadamente útil si estás acostumbrado a utilizar tu smartphone o tu tablet Android para ver documentos de trabajo. Gracias al nuevo administrador de impresión nativo de Android 4.4 KitKat, ahora puedes seleccionar un archivo e imprimirlo siempre y cuando la impresora se encuentre conectada a Google Cloud Print, HP ePrint o a cualquier impresora que cuente con una aplicación específica para ello en la Google Play Store.

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Mayor integración en la nube

Desde que el uso de la nube para almacenar archivos está tremendamente extendido, Google ha tenido claro que debe mejorar su sistema de integración de Android en la nube. Y eso ha hecho en esta ocasión, ofreciéndonos así la posibilidad de Abrir y Guardar nuestros archivos en Google Drive, Dropbox, SugarSync o nuestro propio dispositivo, todo a través de aplicaciones como Quickoffice, Kingsoft Office u OfficeSuite 7.

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Mejoras en la agenda y llamadas

La agenda se mejora para incluir información extra sobre los contactos a los que más llamas, además de proporcionarnos una lista de estos.

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En cuanto a la identificación de llamada, esta ha sido mejorada de manera espectacular al ofrecernos una búsqueda rápida en Internet y en Páginas Amarillas de los números que nos llaman a nuestro smartphone Android y que no conocemos. De esta manera, podemos saber un poco más de la persona que nos está llamando en cada momento.

Google Now

La información por voz de Google Now se ha agilizado además de ofrecer más información y podremos acceder a la aplicación diciendo “Ok, Google”  en lugar de tener que pulsar el botón del micrófono.

google now Historia de Android

Optimización de la mensajería

Hangouts se convierte en una aplicación de mensajería que une el sistema Hangouts con los SMS actuales en una misma aplicación. Eso no evita que podamos escoger nuestro sistema de mensajería aparte de esta nueva aplicación. También podremos utilizar Hangouts como nuestro sistema de mensajería gratuita e incluso videoconferencias por defecto.

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Para ayudarnos a expresar todo lo que sentimos, Google ha añadido los emojis a su nuevo teclado, los cuales vienen a ser una versión más avanzada de los clásicos emoticonos.

Sensores que consumen menos

Gracias a las mejoras introducidas por Android 4.4 KitKat, ahora todas aquellas aplicaciones que contasen con sensores de movimiento han visto reducido el consumo de CPU de los dispositivos Android sin comprometer su fiabilidad en los resultados.

Además, Android 4.4 KitKat incluye dos nuevos tipos de sensores: un sensor que detecta los pasos que das y otro que los cuenta.

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El primero, el sensor que detecta los pasos que das, distingue entre pasos normales caminando, pasos corriendo y los pasos que das al subir escaleras.

El segundo sensor es capaz de contar los pasos que das, independientemente del tipo de paso que sea. De esta manera, las aplicaciones de deporte basadas en el movimiento consumen muchos menos recursos que antes y la batería durará durante mucho más tiempo.

Android 4.4 KitKat soluciona la fragmentación de los dispositivos a la hora de instalar actualizaciones ya sean de sistema o aplicaciones los dispositivos de gama media sufrían la perdida de espacio, con esta nueva versión programas como Chrome reducirán su tamaño en disco ya que Chrome ocupará un 16% de espacio menos que en Jelly Bean.

Por el momento no se sabe cuándo se lanzará para todos los dispositivos pero si se sabe que será en las próximas semanas, el nuevo Google Nexus 5 lo incorporará de serie como sistema operativo. Si quieres ver una lista de los dispositivos que actualizarán a Android 4.4 KitKat, te recomendamos que leas nuestro artículo sobre ello.

Año 2014 y Android L

Tras la pequeña revolución que supuso Android Kit Kat llega Android L, la nueva versión del sistema operativo para smartphones más popular del momento que copa el mercado y que es ya el referente para decenas de fabricantes. Android tiene unas exigencias enormes para seguir liderando la tabla de sistemas operativos móviles y sin duda es imprescindible reinventarse cada cierto tiempo, si con Android Kit Kat Google ya nos demostró que había empezado un nuevo camino, con Android L sabemos a ciencia cierta que ese camino no va a variar y nos deja ver cuál es el futuro que Google quiere para Android y todo el ecosistema móvil que lo va a rodear (como los smartwaches tipo Moto 360 o Galaxy Gear).

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Android L es la versión de Android que sigue a Kit Kat deja los nombres de postres para pasar a ser algo más seria, una L. Aunque un cambio de tendencia en el nombre no ha pasado desapercibido, lo cierto es que la vuelta de tuerca que se le ha dado a Android en esta versión bien vale un cambio a la hora de ponerle nombre. Android L es una versión de Android muy sólida que marcará un antes y un después en la expansión de Android.

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Nuevo diseño de Android L

Android L tiene un nuevo look&feel, con las versiones anteriores se cambió para utilizar el estilo de diseño flat y con Android L se ha mejorado muchísimo el diseño llegando incluso a cambiar la gran mayoría de iconos del sistema que ahora son mucho más simples pero a su vez fáciles de interpretar. También ha cambiado el diseño de todas las aplicaciones de Google, si bien ya habíamos tenido una ración de novedades con la app de Google+, Documentos, Galería y Contactos presentan grande novedades, pero también GMail, Calendar, Maps o Keep han visto su interfaz actualizada a las nuevas directrices de diseño.

Google ha hecho un enorme esfuerzo para unificar y armonizar todo el sistema operativo y marcar unas directrices a desarrolladores que hagan de la experiencia Android una experiencia mucho más completa y neutra publicando esta web con los patrones de diseño. Aún bebiendo del estilo plano el nuevo look&feel de Android L incluye degradados, colores y formas mucho más depuradas. Incluyendo un nuevo diseño de los iconos del sistema, ahora nos acompañarán un triángulo, un cuadrado y un círculo. Uno de los cambios más sutiles es la fuente Roboto, que ha sido modificada para resultar mucho más legible y adaptable a todo tipo de dispositivos.

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Google ha publicado el nuevo diseño de sus iconos y apps detallando cada apartado de la forma más apurada posible y ha pedido a los desarrolladores que utilicen las mismas directrices, sólo de esta forma la experiencia de Android será uniforme. Google ha definido todos los elementos del sistema: botones, desplegables, capas, barras y cualquier elemento que se vayan a integrar en las aplicaciones y, por supuesto, sus aplicaciones lo cumplen a rajatabla.

Notificaciones de Android L

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Una de las grandes novedades de Android L llega con las notificaciones, ahora las podremos consultar desde la pantalla de bloqueo, una posibilidad muy útil que ya se incluye por fin en la versión pura de Android. Cada app tendrá su propia tarjeta, así podremos ver en una columna notificaciones de varias apps. Si pulsamos en una de ellas se nos abrirá dicha aplicación, para descartarlas sólo tendremos que moverla hacia la derecha. También se ha mejorado las notificaciones cuando estamos con una app abierta, algunas notificaciones mostrarán controles para interaccionar con ellas rápidamente, ya sea para cerrarlas o para atenderlas con un sólo toque en la pantalla.

Project Volta: reduciendo el consumo al mínimo

Google sabe que uno de los principales problemas de los smartphones hoy en día son las baterías, su duración es uno de los factores clave a la hora de marcar la potencia, tamaño de pantalla o capacidades y con Project Volta se ha conseguido reducir el consumo al mínimo. Project Volta se ha centrado en reducir el consumo de las antenas de telefonía, WiFi, Bluetooth, GPS, los cálculos que realiza el procesador… así como poner a nuestra disposición un historial de la batería que nos ayudará a saber en qué momento nuestro smartphone ha estado gastando más batería. Pero de momento hasta que tengas Project Volta en tu Android puedes seguir estos consejos de como ahorrar batería.

64 bits y OpenGL

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En cuanto a novedades técnicas, Android ya puede presumir de ser uno de los sistemas operativos más versátiles pero con la llegada de Android L se añade el soporte total a sistemas de 64 bits además de incluir las librerías OpenGL ES 3.1 que añaden una nueva dimensión a la calidad de los juegos. Android ya es una de las principales plataformas de juegos pero con OpenGL ES 3.1 y procesadores de 64 bits nada tendrá que envidiarle a consolas portátiles.

Desbloqueo por ubicación

Hay muchos sitios en los que estamos diariamente en los que nuestro teléfono no escapa a nuestro control, como nuestra casa o el trabajo, Google ha pensado en esto y ha incluido en Android L el “desbloqueo por ubicación”, una vez activado y configurados los lugares, nuestro Android no pedirá PIN o código de desbloqueo, algo muy útil cuando estamos sentados en nuestro escritorio.

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Multitarea

La multitarea ha sido totalmente remozada pasando de una previsualización de las apps a ser una cascada de tarjetas en las que veremos las apps, podremos acceder a ellas pulsando sobre su imagen, pulsar en su icono para que se nos muestre más información o también cerrarlas.

Smartphones que recibirán Android L

En el momento de su presentación y a modo de preview Android L puede instalarse únicamente en los Nexus 5 y Nexus 7 (versión Wifi) pero se ha confirmado que llegarán a los últimos modelos de las principales marcas tales como los Moto X, Moto G, Sony Xperia Z1 y Sony Xperia Z2, HTC One M7 y HTC One M8, también al LG G3. Todos estos son los modelos más recientes de cada uno de sus fabricantes por lo que no hay que descartar que Android L llegue a muchos más dispositivos.

Sin duda, Android L es una versión de Android continuista pero que permite afianzar un futuro para el sistema. Nosotros ya tenemos ganas de descargar Android L a nuestro smartphone ¿y tú?.

Android Wear

Los dispositivos weareables han llegado para quedarse y las marcas de tecnología han tomado buena nota de ello. Antes los teléfonos con reloj o las pulseras que nos monitorizaban eran una excepción y más bien experimentos, pero en los últimos meses hemos visto como muchas empresas han empezado a apostar por estos complementos y Google ha querido apoyar y potenciar este nuevo segmento de gadgets con Android Wear, la versión de Android centrada en ser el sistema operativo de cualquier weareable que salga al mercado.

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Android Wear es la respuesta de Google a la aparición de smartwatches y distintos sensores que muchos ya estamos acostumbrados a llevar, estos complementos suelen apoyarse en el smartphone para llevar a buen puerto su cometido, ya sea medir nuestras constantes vitales para tomar nota durante un entrenamiento o  para mejorar la interacción que tenemos con nuestro smartphone mediante un reloj que actúa de segunda pantalla. Gracias a que Google ha lanzado Android Wear los fabricantes de cualquiera de estos dispositivos sólo deberán seguir las indicaciones de Google para que su dispositivo pueda ser gobernado por Android Wear y a su vez se sincronice perfectamente con cualquier smartphone Android, sobre todo Android L.

Con Android Wear la información estará siempre a nuestro alcance ya sea en nuestro smartwatch, nuestro smartphone o en cualquier dispositivo ya que todos ellos estarán conectados mediante bluetooth o WiFi y tendrán acceso inmediato a nuestro perfi y configuración para mostrarnos notificaciones, apps o cualquier información que nuestro dispositivo weareable nos permita.

Google ha puesto especial hincapié en que Android Wear no sea un sistema cerrado e integrado en un dispositivo pero con las posibilidades limitadas: los Android Wear son compatibles con aplicaciones especialmente diseñadas para ellos y que tendrán su propia sección en Google Play, así además de recibir las notificaciones estándar de Android podremos instalar juegos y todo tipo de aplicaciones que sepan aprovechar la interfaz y sistema de entrada de Android Gear.

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Por supuesto, las notificaciones son una de las partes más importantes de Android Wear ya que por lo limitado del tamaño de su pantalla los weareables no estarán centrados en ser dispositivos para utilizar, pero sí que cumplirán perfectamente con la funcionalidad de informar. Así pues, nuestro reloj vibrará o sonará cuando tengamos una nueva alerta para que podamos comprobar su importancia sin tener que sacar el móvil del bolsillo. Esto es muy útil ya que la gran mayoría de las notificaciones que recibimos no son especialmente urgentes, simplemente con un vistazo a nuestra muñeca sabremos si debemos minimizarla, realizar alguna acción por defecto (que podría realizarse desde el Android Wear) o si realmente es importante y debemos sacar nuestro smartphone o tablet Android.

android wear context Historia de Android

Otra de las funciones que se han autoasignado los dispositivos wearables es la de monitorizarnos, con la llegada de sistemas como FitBit, Jawbone o Nike+  muchos usuarios se han acostumbrado a tener información de primera mano de sus constantes vitales, sobre todo se utiliza para runners y deportistas en general pero cada vez son más las posibilidades de estos gadgets: medir la calidad del sueño, gamificación según nuestra actividad física… Hay decenas de sensores y monitorizaciones posibles y Android Wear se ha centrado en ofrecer soporte a cualquier app que lo necesite.

Android Wear es un sistema que quiere ofrecer la máxima funcionalidad y calidad visual en pantallas reducidas y de distintos tipos, ya que una pulsera como las Galaxy Gear puede ser alargada pero un reloj como el Moto 360 puede tener la pantalla redondeada, Android Wear ha previsto todas las posibilidades y se adaptará perfectamente a las necesidades de cada gadget.

Desde el mismo día de su presentación en Google Play encontramos una sección dedicada a apps para dispositivos Wear, allí encontraremos las primeras apps que están llegando a los dispositivos de muñeca gobernados por el sistema operativo de Google, incluyendo juegos pero también herramientas de productividad.

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El equipo encargado de Android Wear ha hecho un gran trabajo con la interfaz consiguiendo que el sistema tenga una interfaz muy clara y cuidada, siguiendo con la estela marcada por Android L, en la pantalla de nuestro weareable veremos exactamente lo que necesitamos y con distintos gestos podremos interactuar con cualquier parte del sistema. Sin duda habrá que acostumbrarse, pero en las primeras demos ha mostrado ser una interfaz muy intuitiva y clara para cualquier usuario.

Algunos dispositivos Android Wear serán capaces de obtener ordenes de voz para ello usaremos el ya (casi) clásico “Ok, Google” tras el cual Android Wear escuchará nuestras órdenes. Este es un formato iniciado por las Google Glass con “Ok, Glass” pero parece que Google ha querido ir un paso más allá y vincularlo a su propia marca, lo cual puede traerle muchos beneficios.

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Una de las ventajas de Android Wear es que han tenido claro desde el primer momento que necesita ser un sistema multipantalla integrando uno o varios dispositivos Wear y uno o varios Android, ya que no se entiende disponer de un reloj inteligente sin un smartphone o una tablet que lo apoye, así pues, cualquier dispositivo Android estará integrado en el ecosistema para no mostrar alertas duplicadas o problemas similares. Android Wear y Android L están pensados para trabajar coordinados en varias pantallas simultáneamente.

Falta por ver la autonomía que promete Android Wear, de un reloj se espera bastante más de un día de autonomía, en un smartphone es comprensible necesitar cargarlo a diario o incluso varias veces al día dependiendo de su uso, pero esto no es algo admisible en el caso de complementos y tampoco en gadgets de monitorización. Android L ha supuesto un gran avance en cuanto a la gestión de la batería, Android Wear debería beneficiarse de eso.

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Sin duda Android Wear es un paso en firme y hacia adelante en la integración de la tecnología en nuestra vida diaria, gracias a que Google ha desarrollado este sistema los creadores de aplicaciones tendrán un estándar para el que crear apps y los fabricantes podrán buscar la diferenciación potenciando aspectos de sus aparatos como ya hacen con los smartphones y tablets para acaparar el mercado.

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